8ue8w精品都市异能小說 超凡貴族 起點-第775章 迴避-bbtot

超凡貴族
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没有人知道维克多内心的困惑,兰德尔家族的追随者按部就班地调查草原物产,绘制地图,顺便采集资源,捕猎草原野猪和短角牛羚,利用火之季的灼热阳光,晒制干肉作为接下来的食物储备。
远征军计划在秋季到来之前,进入无尽森林,搜寻蚁人怪物的巢穴。森林内部的环境复杂,兰德尔远征军又以探索侦查为主要任务,说不定还会频繁发生遭遇战,即便秋季森林的物产丰硕,大家也没有多少时间用来采集资源,也就是趁着现在尽量多准备一些食物补给。
追随者们都在忙碌,傻大个又干起了屠夫的老本行,他力大无穷,屠宰手艺出神入化,专门负责分解纳尔森带会捕回来的猎物,四、五百磅重的草原野猪在他手里只需片刻的工夫就被处理地干净利索。
阿卡带两个帮手每天可以分解处理上百只野猪和短角羚牛。幸好草原上的野猪、羚牛数不胜数,纳尔森派出去捕猎小队每次都能满载而归,捕获的猎物足够让阿卡从早忙到晚。
大草原上的猎物充足是好事,但一定不是好消息。
这里的掠食猛兽主要是野狼、花斑虎,还有黑熊,活跃的兽人族群就只有小股的豺狼人,看不到最常见的地精和狗头人,甚至连食人魔都没有。
豺狼人天性凶狠狡诈,却不具备发动战争的能力,反而是孱弱的地精拥有对抗任何一支军队的可能,它们往往充当兽人军团的粘合剂,把一盘散沙的兽人部族凝结成一个整体。这片草原上没有地精,让维克多一个异想天开的计划也彻底落空了。
他原本还指望伊莫森能征服草原上大大小小的兽人部族,控制一支兽人军团辅助人类骑兵,对抗蚁族大军。现在看来,是没指望了,而且草原野猪和牛羚的种群数量庞大,也可以为蚁人军团提供食物补给。
另外,草原上有这么多肉,居然没能吸引食人魔前来捕猎,这本身就有些不同寻常。
食人魔蠢笨却敏锐,它们没在草原上活动,也许是感觉到蚁人怪物快要来了。这进一步加剧了维克多和追随者们的紧迫感。
控制兽人军团的计划搁浅,伊莫森也没闲着,他每天勤修苦练,对自身巫术天赋的理解和应有都有了较大的进展,除了精心培育菲利普二世、三世,以及20只完全体的剃刀兽,还利用大量废弃的猎物内脏培养出200多只半成熟的异化鼠。
这些用巫术异化的小型怪物和野猫的个头差不多大,战斗力虽然弱,却胜在数量众多,个体对肉食的需求也比较小,平时靠自己捕食昆虫和青蛙、老鼠就能维持生存,到了必要的时候又能迅速催生,变成和炼金战獒体型相当的成熟体剃刀兽。
小型异化鼠还有一个优点,它们血肉饥渴,对生物敏感,在环境复杂的森林里可以充当绝佳的警戒哨兵。一旦有小型异化鼠被杀,伊莫森巫师马上就能知道。
伊莫森把200只小型异化鼠全都撒出去,足够警戒方圆20公里的森林区域。当然,控制这么多异化生物对巫师的魔力、精力也是不小的负担,伊莫森通过不间断地摸索和练习,总算找到了诀窍,变得游刃有余。
他不缺锤炼精神的秘法和经验丰富的指导者,开始认真的时候,终于能够发挥传奇级别的巫术天赋,也有了顶尖巫师的样子。
远征军马上就要进入无尽森林,由于兰德尔殿下一直赖在马车小屋里不出声,整个队伍都感受到了一股沉重无形的压力,促使伊莫森拼命挖掘自己的潜能,其他人也都不例外。
纳尔森一边抓紧训练队伍里源血民兵,将一些实战经验尽量塞给他们;另一边又和家族的骑士、凶暴战士、以及随行的牧师和巫师共同研究各种战术预案,并进行演练。
每天吃过晚饭,围着篝火观看半身人兄弟的歌舞表演,听他们吹牛讲故事是大家共同的娱乐爱好。远征军的目的地是无尽森林,来自无尽森林的半身人冒险家自然受到众人的欢迎。尤其戴恩神父对半身人兄弟的态度发生了一百八十度的转变,总是想法设法地和波波、甜甜套近乎,探听关于精灵、蚁族和深渊恶魔的消息。
可惜,半身人冒险家都是机灵鬼,波甜兄弟并不待见心怀叵测的牧师,他们总能用巧妙的语言艺术逗乐戴恩。事后,牧师才发现自己想要了解的情报,半身人兄弟一样都没透露。
语言是一门学问,真话可以制造谎言,谎话也能透露真相,半身人冒险家天生的巧舌,如果倾听者不能从侧面印证他们所说的话,又怎么能分辨真伪?
戴恩可没有维克多的知识拼图,他每次找半身人兄弟聊天都会眼冒白光,侦测谎言神术对高阶半身人冒险家能有多少效果暂且不提,就戴恩表现出来戒心,波波和甜甜才不会信任他。
不过,贝尔蒂娜纯真可爱的精神魅惑几乎无人能挡,半身人兄弟很乐意满足她的好奇心,每天晚上都会给她讲一些银鹰城的故事。
此时,贝尔蒂娜穿着一件小小的侍女裙,胖嘟嘟的小手托着圆乎乎的下巴,就像淑女那样坐在篝火旁听波波讲连载故事。
“崔伊格曾经受过太阳树的祝福,是银月城最俊美的大精灵,他照过的月亮井会引来许多树精灵和野精灵,她们争先恐后地求取月露,奢望能获得崔伊格那样的美貌。可惜,大多数精灵女士都无法拥有崔伊格,银鹰城的第一王女、第二王女、第五王女和第六王女,还有12位高等大精灵已经赢得了崔伊格的所有权,她们每个月会轮流宠幸崔伊格。其他精灵想和崔伊格结婚,必须挑战他的一位高等精灵配偶,并打败她才行。或者,某位高等精灵怀孕了,自动放弃对崔伊格的所有权,别的精灵才有机会竞争崔伊格的所有权。”
贝尔蒂娜保持十岁小女孩的样貌,却有一颗少女心,精灵族的婚姻爱情故事总是让她听得津津有味。其他人只能乖乖地做个路人听众。
“.……崔伊格,比布兰登和克劳斯还漂亮吗?”贝尔的眼睛在两名年轻的家族骑士的身上转了转,好奇地问道。
克劳斯不禁摇头失笑,而布兰登则挺起了胸膛,他的容貌也是一等一的俊美。半身人甜甜却摇头说道:“克劳斯和布兰登很强壮,很英俊,但不是精灵喜欢的配偶类型。”
一直在旁听的纳尔森这时忍不住问道:“女精灵都不喜欢强壮魁梧的伴侣?还是说,精灵都不够强壮有力?”
波波把脑袋摇得和拨浪鼓一样,说道:“野精灵都很强壮魁梧,她们的力气还不如容貌俊美,身材苗条的大精灵。难道人类也是像食人魔那样,谁的肉多谁就有力气?”
纳尔森顿时就傻眼了,他自己都不是高大魁梧,一身肌肉疙瘩的类型,如果论力气的大小,整个人类国度能和他相提并论的人都屈指可数。纳尔森却知道,自己引以为傲的力量在维克多面前也不算什么。兰德尔殿下是可以和食人魔督军掰手腕的存在,恐怕只有野蛮人长老哈拉尔德和傻大个卡里古拉才能和他比力气。
“我知道了,女精灵都喜欢美貌又有力量的配偶。”贝尔拍着小手,开心地说道:“就像我的主人。”
波波和甜甜连连点头,甜甜又纠正道:“精灵女性叫高等精灵,精灵男性叫大精灵,他们有黑色头发、黑色的眼睛和尖尖的耳朵;那些绿头发蓝眼睛的精灵叫树精灵;其他精灵都是野精灵。贝尔以后遇到精灵族,别再说什么女精灵,她们不用人类的性别称谓。”
贝尔蒂娜点点头,抬起头圆润的下巴,得意洋洋又故作矜持地说道:“我也喜欢主人,等我以后长大就会像爱丽娜夫人那样侍奉主人。贝尔和女精灵是不是很像?贝尔遇到女精灵、男精灵会和他们成为好朋友的。”
没有人会把贝尔的童言稚语当真,大家都不禁莞尔,布兰登甚至挤眉弄眼地说道:“贝尔,你可真让我伤心,等你长大了,我还想娶你当妻子呢。”
贝尔哼了一声,把苹果般的红脸蛋扭到一旁,傲娇说道:“我才不喜欢布兰登这种类型,我喜欢布兰登就不像女精灵了。”
众人都哈哈大笑了起来,气氛轻松欢快,戴恩牧师趁机问道:“大精灵崔伊格一定是银银城最强者,他消灭过多少深渊恶魔啊?”
“高等精灵才不会让大精灵才参加战斗……崔伊格是鹰翼城最好的竖琴手,他随手弹奏的曲子像月光一样皎洁优美。他开始演奏的时候,就连又蠢又坏的矮人都会停下手中乒乒乓乓的铁锤,耐心等崔伊格结束表演。”半身人如此回应戴恩的试探,他既没有说大精灵崔伊格的战斗力,也没有提到深渊恶魔的具体信息。
克劳斯接口说道:“我怎么觉得银鹰城的矮人都是被迫的?”
纳尔森没听明白克劳斯的意思,瞪大眼睛问道:“什么被迫的?”
布兰登在旁边哈哈笑道:“矮人胆敢在大精灵崔伊格演奏的竖琴的时候敲铁砧,肯定会被精灵和半身人揍成猪头。”
围着篝火的众人又是一阵欢声笑语,消解了戴恩牧师的尴尬。但他的并没有死心,隔了一会,再试探着笑问道:“银鹰城的大精灵有我们的兰德尔殿下美貌吗?”
“兰德尔殿下是我们见过最美貌的……”
“……没有精灵可以和兰德尔殿下相比。”
“兰德尔殿下不是精灵……”
“他的眼睛是金色的,耳朵也不够长。”
半身人兄弟你一言,我一语,称赞兰德尔殿下美貌无双,又指出他并非精灵。兰德尔家族的追随者果然都是面带微笑。他们的效忠的金眼伯爵大人当然不能是精灵。
戴恩牧师故作淡定的问道:“精灵都没有金色的眼睛?你们是否听说过三千多年前,艾兰塔有一位金发金眼,名叫德拉文.温布尔顿的精灵?”
波波和甜甜互相看了看,同时摇头。篝火晚会的气氛突然之间变得有些沉闷了。
剑圣德拉文,哪怕他是三千年前的非凡人物,他的名声依然在人类国度流传,怎么到了精灵族就默默无闻了?莫非太阳精灵成了艾兰塔太阳树的养料,给埋到地里了?
维克多脑海里冒出了近乎恶作剧般的念头,他其实是在给自己找借口,决心暂时不考虑深渊恶魔和精灵族的事情。
这两天他没有离开马车小屋,但营地里发生的事情都瞒不过他的感知。
戴恩试探半身人兄弟的方法存在问题,那两个小矮子根本就是第一次翘家冒险,他们应该没去过精灵祖地艾兰塔,对于精灵族的秘闻和深渊恶魔的情况所知有限。
通过半身人这些天的谈话内容,维克多厘清了精灵帝国的大概状况。
精灵帝国是由精灵族、矮人族、半身人族和森林人马族构成的政体,采用城邦制。每个精灵城邦相当于一个自治王国,但她们依托神权和血脉等级,围绕在精灵祖地艾兰塔的旗下。艾兰塔的精灵女皇其实是依靠太阳树和月亮树的非凡力量统治整个精灵帝国。
太阳树似乎可以提升精灵和附庸种族的血脉力量和生命层次,并具有类似神术的效果。月亮树继承了太阳树部分能力,它们是精灵自治城邦的核心。
银鹰城的精灵王女们又称为月亮女神的祭祀,凭借和月亮树的特殊联系,能够施展精灵族特有的超凡神术。她们无疑是银鹰城的统治者,掌握最权威的话语权。
不过,太阳树和月亮术似乎具有领域特性,在月亮树领域覆盖的区域内,精灵城邦的居民自动获得精神、感知和生命属性加成,精灵王女们也能够自如地施展精灵族神术。可到了领域之外,她们的神术能力就消失了。因此,精灵城邦的宗教信仰远不能和人类国度的光辉教会相提并论。
事实上,精灵帝国只存在类似祖先崇拜的泛信仰,没有虔诚信徒,自然不会出现组织结构严密的教会。
太阳树、月亮树给精灵和附庸种族带来的好处是实实在在的,也造就了精灵帝国独特的社会形态和家庭关系。
精灵族根据血脉觉醒的程度可分为月精灵、树精灵和野精灵。
月精灵是精灵城邦的统治阶层,每个月精灵恐怕都有黄金阶的实力,但她们的数量稀少,男性月精灵更是少得可怜,男女比例差不多是1:10。雌性月精灵自称高等精灵,雄性被她们称为大精灵。
大精灵的数量虽然稀缺,他们在精灵城邦中的地位却很低。高等精灵通过比武,来决定谁能拥有大精灵伴侣。
好吧,月精灵和人类的骑士贵族一样,实行一夫多妻制。然而,大精灵除了伺候不同的妻子,就没有其他的社会责任,很像高阶女骑士的男宠伴侣,不掌家族实权。
维克多觉得大精灵挺可怜的,但仔细想想就不难发现,无论地球世界还泰隆世界,决定家庭地位的并非性别,而是实力。如果妻子有权势地位,力量强横,武技高超,丈夫叫得再凶狠那也是被一拳打晕的下场。历史上的几位女皇砍情人的脑袋眼睛都不带眨一下,也没见到有谁敢在她们面前叫嚣什么丈夫气概。
打铁还需自身硬,这个道理放在任何地方都通用。
维克多估计银鹰城的大精灵实力只是一般的黄金阶,如果能像他这样,就可以自主挑选配偶了。
树精灵的情况要好一点,男女比例大概3:10,她们作为银月城的中坚力量,个体实力普通接近青铜骑士,几乎都拥有风行天赋,其中不乏白银阶的强者。雄性树精灵能掌握城邦的一些实权。
野精灵在族群中的社会地位最低,男女比例基本持平,采用一夫一妻制。大多数野精灵都生活在精灵城邦之外的小镇和村落里,依赖聚集地的月光井维持自身的血脉强度。而月光井需要精灵王女定期赐下月亮树的果实种子才能建造和维护。
精灵城邦的敌人主要是无尽森林里的地精、豺狼人和熊怪。由于月光树和月光井的领域力量,森林中的兽人部族对精灵城邦几乎不构成威胁。
维克多推测银鹰城的军事力量相当强悍,就算比不上一个人类王国,也有三个公爵领的综合实力。她们有树精灵风行射手、树精灵战兽骑兵、野精灵猎手和轻装步兵,还有矮人盾卫士、矮人山羊重骑兵,以及森林半人马突击者。至于银鹰城的兵力总量,半身人兄弟始终没有透露。
如果银鹰城能帮助维克多对付蚁人怪物那就再好不过了。但维克多放弃了造访银鹰城的念头,至少他本人不会去接触精灵族。
深渊恶魔对艾兰塔的威胁似乎并不严重,半身人兄弟都能满世界的乱跑,一点也看不出来恶魔入侵对精灵城邦有多大的影响。
也许,深渊恶魔只是普通的怪物,它们总不可能有炼金帝国时期那么强大,维克多完全没必要过分担心,但最主要的原因是他不愿意把自己给搭进去。
当然,银鹰城本身的价值难以估量,她是古老的文明,有悠久的历史传承,掌握众多人类国度没有的技术和知识。半身人兄弟的呼吸法就让维克多垂涎三尺,认为那是一种非常实用的战斗技艺,能够补充心灵血脉理论的破法内容。
“王,您还有什么吩咐吗?”梅雯接过信笺和地图,眨了眨美丽湛蓝的眼睛,柔声问道。
“快去快回,我们后天动身,前往无尽森林。”维克多挥了挥手,见梅雯还站在原地,便又问道:“有问题?”
“王,您都还没有给这片草原起名字……”
维克多转头透过车窗,看见草原上一株株的矮橡树,微笑淡淡地说道:“就叫橡木草原吧。”